Will Guthrie & l’Ensemble Nist-Nah

Bio

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Peu sensible au concept de frontières, l’australien, Will Guthrie, a posé ses valises à Nantes en 2004. Jouant aux quatre coins du globe, il a, en une quinzaine d’années, gravé son empreinte parmi celles des plus singuliers batteurs et percussionnistes qui martèlent l’espace sonore des musiques expérimentales internationales. Avec son approche brute et pourtant érudite de l’instrument, on oublie la technique, on écoute la musique.

Habitué à tourner en solo, on le croise aussi régulièrement entourés de la crème des stakhanovistes de la free music d’aujourd’hui (Oren Ambarchi, Mark Fell, Roscoe Mitchell, Anthony Pateras, Jean-Luc Guionnet) mais sa musique dépasse tous les carcans des identités restreintes. Will Guthrie est aussi un homme qui s’est nourri de sons de partout, et il nous fait entendre ce qu’il en a digéré. Une musique aux racines apparentes mais à la modernité bien affirmée.

Ces derniers temps, son désir d’élargir toujours davantage son horizon l’a mené à l’étude et au jeu du gamelan, l’instrument traditionnel des musiques Indonésiennes. Cet instrument qui s’énonce au singulier mais qui est un ensemble de percussions, un orchestre d’éléments de métal, de bois et de peaux qui se joue nécessairement à plusieurs. De quelques personnes à quelques dizaines. Un instrument géant donc, tentaculaire. Une entité qui envahit l’espace sonore sur toutes ses strates et dans toutes ses dimensions. Un instrument au spectre infini, s’accordant la mélodie autant qu’usant de la pulsation jusqu’au ravissement.

Le gamelan charrie son histoire et s’inscrit dans un territoire. Il a fallu nombre de séjour en Indonésie avant que Will Guthrie s’en autorise l’usage. Un usage singulier qui a le mérite de savoir où est sa place, loin de l’appropriation culturelle exotique jouant l’indonésien à Paris, ni l’arrogance de l’emprunt anhistorique du matériau pour tropicaliser les sons du kit. Il préserve l’essence de l’instrument, sa valeur d’ensemble et la puissance du geste ainsi que le poids de la dimension sacrée qu’il véhicule, sans la singer, dans un certain respect profane qui donne une profondeur à sa musique.

Son disque «Nist-Nah» à paraître chez Black Truffle, le label tenu par son camarade et compatriote australien Oren Ambarchi, fait partie de ces disques où l’émotion ressentie s’accompagne du sentiment d’être en présence d’une forme d’une rare intelligence. La cohérence de composition est fascinante, nourrie des préoccupations musicales qu’il traîne depuis plus de 20 ans, entre la variation des dynamiques évoquant la musique concrète, la répétition jusqu’à l’entêtement et le tournis des musiques de transes et l’intérêt porté aux micro-détails.

Au-delà de cet intérêt pour le Gamelan et de ses recherches et compositions pour le disque, Will Guthrie transpose également sa musique sur scène en créant un orchestre de 8 personnes : l’ensemble Nist-Nah. Huit musicien(ne)s d’âge et d’horizon divers, tou(te)s particulièrement impliqué(e)s dans les pratiques contemporaines de la musique et qui s’associent pour former un «supergroupe» dont l’ambition est de se mettre au service d’une musique singulière, construite à plusieurs.

FORMATION 
Will Guthrie : batterie, percussions, gamelan, composition, conception et arrangements
Prune Bécheau : gamelan, percussions
Charles Dubois : batterie, percussions, gamelan
Camille Emaille : gamelan, percussions
Stéphane Garin : gamelan, percussions
Carla Pallone : gamelan
Mark Lockett : gamelan
Arno Tukiman : gamelan

Partenaires : La Soufflerie (co-production), Le studio d’en haut (production déléguée), Sophie Bernard (co-diffusion), avec le soutien de la DRAC Pays de la Loire, Conseil Regional pays de la Loire, CNV, Ville de IndreSonic Protest. 

Nantes-based Australian drummer and percussionist Will Guthrie returns to Black Truffle with Nist-Nah. Like his previous solo record on the label, the abrasive hip-hop concrète of People Pleaser (BT027), Nist-Nah finds Guthrie branching out in a new direction, this time in a suite of six percussion pieces primarily using the metallaphones, hand drums and gongs of the Gamelan ensembles of Indonesia. The music presented here is grounded in Guthrie’s travels in Indonesia and study of various forms of Gamelan music, from the stately suspended temporality of the courtly Javanese Gamelan Sekatan, to the delirious, thuggish repetition that accompanies the Javanese trance ritual Jathilan, to the shimmering acoustic glitch of contemporary Balinese composer Dewa Alit and his Gamelan Salukat.

However, far from an exercise in exoticism, Nist-Nah develops out of Guthrie’s extensive work with metal
percussion in recent years (as heard, for example, on his 2015 LP for iDEAL, Sacrée Obsession), where gongs, singing bowls and cymbals are used to build up walls of hovering tones and sizzling details. Though Guthrie is broadening his palette to explore Gamelan instrumentation and pay tribute to his love of this sophisticated yet elemental percussion music, the pieces presented here are equally informed by Guthrie’s interests in free jazz, electro-acoustic music and diverse experimental music practices, exploring long tones, extended techniques, and non-metered pulse.

Nist-Nah presents a variety of approaches across its six pieces, from the crisp, precise rhythmic complexity of the opening title track to the droning textures of ‘Catlike’ and ‘Elders’. On the epic closing ‘Kebogiro Glendeng’, Guthrie offers an extended, layered rendition of a Javanese piece belonging to a repertoire primarily used for warmups, beginner’s groups and children first learning Gamelan, elegantly gesturing to his own amateur status while using the piece’s insistently repeated melody as an extended exploration of the hypnotic effects of repetition, falling in and out of time with himself to create woozy, narcotic effects until the piece eventually dissolves into a wavering fog.

 

LINE UP
Will Guthrie : drums, percussion, gamelan, composition, conception and arrangements
Prune Bécheau : gamelan, percussion
Charles Dubois : drums, percussion, gamelan
Camille Emaille : gamelan, percussion
Stéphane Garin : gamelan, percussion
Carla Pallone : gamelan
Mark Lockett : gamelan
Arno Tukiman : gamelan

Partners : La Soufflerie (co-production), Le studio d’en haut (production déléguée), Sophie Bernard (co-diffusion), with the support of the DRAC Pays de la Loire, the Conseil Regional pays de la Loire, the CNV, the Ville de Indre and Sonic Protest. 

Press

  • Cyclic Defrost
    {:en}"There’s no mistaking that People Pleaser is a peculiar album, it’s a mass of contradictions, there’s a roughness and sense of danger imbued in it that makes you feel that there could be no author, that this is not a piece of art, it’s just an uncontrolled collage of sound that you just happened upon. Yet it’s also such an amazing, schizophrenic collision of sound, practices and techniques that we can only assume that this is what the inside of Guthrie’s brain must sound like. There’s genius here in his ability to organise the diverse sounds and textures and craft a path through them, yet also in the musicalness of the weirdness. There’s something really performative about this album. It’s one of the most live (and alive), perhaps even rocking music concrete albums you will ever hear."  Bob Baker Fish{:}
  • Bagatallen
    {:en}"Guthrie goes for a very full sound, something that befits his personal history as a student of Tony Williams. There’s almost ceaseless activity, constantly churning, as one has the impression of peering into some alien hive bubbling with industry. He has a marvelous ability to coalesce a wealth of seemingly casual sounds, events that have no apparent relationship, into an entirely convincing,cohesive whole."  Brian Olewnick{:}
9230

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Pro

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25
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