Pillars and Tongues

Bio

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Originaires de Chicago, Ben BabbittBeth Remis et Mark Trecka forment le trio Pillars and Tongues.
Dès leur premier EP Protection en 2008 (sur le label Contraphonic), leur musique ambivalente, énigmatique, relie à sa manière rêveuse les points cardinaux de la musique primitive américaine (fantômes folk soufflant partout, blues renfrogné comme rejoué aux osselets dans la cour de l’immeuble) en la passant au prisme des avant-gardes (improvisation, drones larvés, tintinabulismes à la Harry Partch, signes amicaux vers le spiritual jazz…).

Négligeant les frontières entre abstraction pure et figuration libre, tissant d’un geste sûr de biscornus archaïsmes géométrisés sur une espèce de modernité floue, Pillars and Tongues s’inscrit très naturellement dans cette tradition chicagoane chérie par les labels KrankyThrill Jockey ou Atavistic.

End-dances qui parait aujourd’hui conjointement sur Empty Cellar Records (U.S.A) et Murailles Music (Europe) étire encore le propos du groupe en lorgnant vers l’ambient et liquéfie son songwriting sur des structures élastiques toutes en textures ambigües, déplaçant lentement le curseur entre gravité terrienne et incantations éthérées. Ce sont de véritables séances d’hypnose qui composent ce disque égarant, couché tout entier sur un harmonium défait, perforé par un violon somnambulique, et psalmodié, la bouche pleine de goudron fumant parmi les nappes de synthés extatiques. Délaissant les rusticités folk d’hier, End-dances invente une espèce de gospel progressif liquide, convoquant les ombres de Dead Can Dance ou le lyrisme bizarre du Peter Gabriel de l’album 4, les mantras synthétiques d’Alice Coltrane et les compositions de William Basinski.

 

LINE-UP
Mark Trecka : harmonium, synthé, voix baryton
Ben Babbitt : percussions, batterie, basse, choeurs
Beth Remis : violon, choeurs

End-dances is the new album by Pillars and Tongues on Empty Cellar Records. Although from Chicago, Beth Remis, Ben Babbitt, and Mark Trecka have spent much of the last few years traveling, performing music in a wide variety of contexts, exploring the severe and sublime landscapes of America, and returning to or refusing to return to variations on the theme of home. Recorded by Theo Karon, End-dances leaps forward in the direction implied by the last full-length, The Pass and Crossings, and the recent cassette, If Travel is Asked of Me. Long-form compositions are coerced into considered and patiently constructed songs, resulting in their most pop-oriented work to date. But in that, the work allies with the darker, stranger side of the pop realm, evoking the drama and atmosphere of Dead Can Dance, and the art-prog experimentation of Peter Gabriel’s 4. The characteristic harmonium and violin blend with enveloping synths, undulating loops and gated rhythms of hazy origin. Karon’s adventurous engineering is apparent throughout the record; the band’s attention to the expressive potential of the sounds themselves is supported by mesmeric tape loops, saturated vocal echoes, and vibrant tones coaxed from radically transformed sources. Points of intersection between the acoustic and the electronic are embraced, calling the assumed organic nature of a drum and the artifice of a synthesizer into question. Loping, hypnotic rhythms give way to cinematic ambient passages, receding to reveal, again and again, the voices, with Trecka’s bold baritone in the lead. Remis’ voice — central and refined  — conjures, floats, and skitters, at varying points harmonizing with and countering Trecka’s lead, as both chant against Babbitt’s croon. The lyrics are poetic, exploring themes of ambivalence, health and the acts of writing and singing.  ‘Knifelike’ reads like a less optimistic version of Kate Bush’s ‘Love and Anger’, flirting with tender descriptions of metaphorical violence: “My lines, knifelike impressions of your life / give teeth to timelines / cut knuckles testify”. ‘Bell + Rein’ is an acknowledged homage to Leonard Cohen’s ‘Take This Longing’, reiterating an infamous desire to not desire. ‘Medora’ and ‘Travel’ are both hallucinatory descriptions of travel as an act of self-actualization. “I ride through / to follow / where I go”. ‘Ends’ evokes the elegiac melancholy of William Basinski, pitting a single thin and unadorned violin against a torrent of tape-garbled pianos. Pitchfork conceded in 2010 that “it’s difficult to talk about influences or genres with Pillars and Tongues, and almost as hard to talk about their sound.” And The Chicago Tribune has said that the group “defies easy categorization, unless you’re looking in that bin marked ‘essential.”  While affinities may be noted with contemporaries like Julia Holter, Liars and others working creatively with tone, texture, and ambience, in the context of voice-driven songwriting, Pillars and Tongues cuts a singular path through the contemporary musical landscape.

Press

  • MUSIQUE(S)
    "Dans son nouveau disque End-dances, le trio chicogoan Pillars and Tongues étire de lointaines influences folk à travers de lentes et longues nappes planantes, où les synthétiseurs, chose rare, sonnent, et où le tout-électrique ne se transforme pas en tout-à-effets. Le violon d'Elisabeth Remis se pose avec grâce sur ce courant liquide, prière numérique ou transe moderne." - Raphaëlle Tchamitchian
  • À L'ÉCOUTE
    "Sur 'Knifelike', ce sont les esprits du Spiritchaser de Dead Can Dance qui sont convoqués. Avec 'Bell + Rein', on reprend le voyage initiatique entamé avec le The End des Doors. 'Medora' et sa pulsation hypnotisante flirte elle avec la coldwave des 80’s, quand le Lynchien 'End' se révèle être le parfait compagnon d’une virée nocturne dans le désert californien…"
  • SWQW
    "Pillars and Tongues est un arbre de connaissance avec des racines puisant dans les expérimentations folk alentour, un tronc ambient, des branches populaires et des feuilles nervurées de mysticisme. Une harmonie naturelle."
  • FOUTRAQUE
    "La musique de Pillars and Tongues nous fait voyager entre l’orient et l’occident. Presques religieuses, les compos à la fois orchestrées et dépouillées transportent notre corps « lourd » vers des cieux étoilés. A l’image du graphisme qui illustre leurs pochettes, les éléments naturels font partie de leurs sources d’inspiration. (...) Ce disque n’est pas un album « pop », il est conseillé d’être en condition, on s’installe confortablement dans un canapé douillet et on écoute au calme la profonde musique de Pillars and Tongues."
  • LA VOIX DU NORD
    Chant liturgique ? Ritournelles folk ? Pop chorale ? Le trio de Chicago se situe quelque part à la croisée de ces chemins. Sa musique, qu’on peut comparer à celle, sombre, de Dead Can Dance, est furieusement singulière.
  • TÉLÉRAMA SORTIR
    Un subtil alliage de voix, de cordes d'harmonium et de percussions par un trio de Chicago qui maîtrise l'art de l'hypnose. Sa musique en lévitation, mélancolique, gracieuse et inventive, pourrait, par certains côtés, être rapprochée de celle de Kate Bush. Tentant, donc. - Frédéric Péguillan
  • MOWNO
    "Le combo souffle ici huit titres majoritairement dictés par des percussions, cordes, et synthés : un triptyque qui incite à s’immerger dans un monde parallèle, à remonter le temps pour finalement réécrire l’histoire, autrement."
  • PITCHFORK
    "Singer Mark Trecka has a deep, sonorous baritone that can carry the long notes... with a wizened authority. The band uses vocals almost like stringed instruments, which become even more noticeable when violins are added to their chanting"
  • INDIEPOPROCK

    "On retrouve cette pesanteur spatiale propre à Dead Can Dance tout au long de 'End-Dances', un flottement bienfaisant qui vous insuffle repos et sérénité. Moins “world music” que leurs ô combien illustres parents spirituels, Pillars And Tongues délaissent les sonorités tribales pour des aspirations 80’s très occidentales. Le Roxy Music de Bryan Ferry semble effectivement hanter les studios… Mais après les deux premiers titres “coupages de cordon” comment ne pas entendre le fantôme de Brendan Perry dans la voix de Mark Trecka? Le mimétisme en est réellement saisissant."

  • DES CHIPS ET DU ROSÉ
    "Mais si cet album de Pillars and Tongues n’a pas les inflexions médiévales du mythique groupe 4AD des années 90, il se dégage malgré tout dans cet album, comme chez Dead Cand Dance, un aspect à la fois un peu lyrique, un peu mystique, un peu planant qui lui donne aussi toute sa particularité."
  • CHICAGO MAG
    "The evolving sound of this trio of heady experimentalists, who’ve melded everything from world music appropriations, orchestral flourishes, and ’80s goth touchstones, is unpredictable but continually touching. Their 2013 release [End-dances] is perhaps their most pop oriented with nods to Dead Can Dance and David Bowie, namely through vocalist Mark Trecka’s baritone delivery, but also through its airy, romantic arrangements that are both breathy and breathtaking."
  • BALTIMORE CITY PAPER
    "What makes Chicago’s Pillars and Tongues so enchanting is the disarming alchemy with which the ensemble stirs up its otherworldly song. Straddling the vocal out-of-body keening of Daniel Higgs and the levitating musical atomic peace of Alice Coltrane at her most drone-leaning"
  • SF BAY GUARDIAN
    "Pillars and Tongues cite Rahsaan Roland Kirk, Mexican filmmaker Carlos Reygadas, W.G. Sebald, and Interstate 25 among their primary influences. It's an eclectic list, but one indicative of the furrowed contemplation and entrancing horizon lines conjured by these Chicago experimentalists"
  • NO FEAR OF POP
    "Pillars and Tongues music always has one foot in the avant-garde, while never completely abandoning pop, which in this case is gloomy, dark, and dreamy, almost cinematic, evoking pictures of lost and doomed landscapes."
  • 7 INCHES (USA)

    "Mark Trecka's vocal is an emotional chant, witness to a ritual, a primal, ancient rite reenacted by a trained classical vocalist who's aware of the space and the way a body can project. (…) The repetition and loops encourage a meditative trance like some kind of new age psych, mentally changing the way you approach hearing these sounds."

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Contact

Promo: promo.muraillesmusic[at]gmail.com

Listen

    'Knifelike'

    ‘End-dances’ LP (2014)

    'Points Of Light'

    ‘End-dances’ LP (2014)

    '(Laid) Palms to Tell'

    ‘If Travel is Asked of Me’ K7 EP

PILLARS AND TONGUES - 'Points Of Light' (filmed and directed by Randy Sterling Hunter in Sri Lanka, Germany, and Austria) loading

PILLARS AND TONGUES - 'Points Of Light' (filmed and directed by Randy Sterling Hunter in Sri Lanka, Germany, and Austria)

Discography

  • MM010
    'END-DANCES'
    Empty Cellar Records / Murailles Music
    2014
    LP / CD / digital
  • laid-palms-to-tell
    '(Laid) Palms to Tell'
    Empty Cellar
    2012
    ep
  • if-travel-is-asked-of-me
    'If Travel is Asked of Me'
    Empty Cellar
    2012
    lp
  • the-pass-and-crossings
    'The pass and Crossings'
    Empty Cellar
    2011
    lp
  • oaky-doting-in-late-summer
    'Oaky ( doting, in late summer )'
    Empty Cellar
    2011
    ep
  • lay-of-pilgrim-park
    'Lay of Pilgrim Parl'
    Empty Cellar
    2010
    ep
  • of the miracle
    'OF THE MIRACLE'
    2009
    ep
  • Protection
    'PROTECTION'
    2008
    ep

Tour

Pillars and Tongues

US / Murailles Music - Empty Cellar
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